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以太币矿机ASIC芯片将面市?内存方面可能会面临挑战

作者:来源:访问:时间:2018/6/26 14:49:19

 日前外媒报道,比特大陆已经开发出“特殊应用集成电路”(ASIC)芯片,专门用于挖掘以太币,预估今年第二季出货。比特大陆可能是首家推出以太币ASIC的公司,此外,至少三家厂商也在研发以太币ASIC。

    分析师ChristopherRolland透露,比特大陆开发了一款用于挖掘以太币的ASIC芯片,这款产品计划在今年第二季度发货。尽管比特大陆很可能会是最大的ASIC供应商,也很可能在市场里推出第一个这类产品,但据了解,至少还有三家公司正在研究以太币的ASIC,目前它们都处于开发阶段。

    报道指出,比特大陆开发的比特币ASIC芯片,挖矿效益远优于GPU,ASIC早已成了比特币的挖矿主流。在此之前,以太币没有专属的ASIC芯片,矿工只能使用GPU挖矿,以太币的挖矿热潮,让AMD、Nvidia的GPU卖翻天,市场上供不应求,价格暴冲,估计挖矿占据了AMD营收的20%、Nvidia的10%。不过好日子可能即将结束,比特大陆研发以太币专用的挖矿芯片将开卖,效能超越GPU,将抢走大量订单,Christopher Rolland预期GPU买气将受冲击。

    用户此前通过GPU来进行以太坊挖矿,但他们的GPU将无法用于游戏和图像处理。此前比特大陆、嘉楠耘智等公司的ASIC挖矿设备,使得比特币集中在了少数人的手中,业界担心,现在以太币矿机专用ASIC芯片诞生,可能以太币也会如比特币一样集中到一些巨头手中。

    Christopher Rolland补充说,在GPU挖矿中,以太币可以说是盈利性做好的一种加密货币。它将会影响一大批市场。但是在了解比特大陆设备的具体性能之前,很难断言它是否能够淘汰现有的GPU。值得注意的是,如果以太币ASIC制造商只有一家,那情况就有些不容乐观。所幸的是三星等公司很快就会加入这个市场。

    其实集微网2月份就曾报道,为了分散公司对比特币矿机业务的依赖,比特大陆已经将目光放在了多个领域,例如人工智能、以太币矿机和芯片等。据了解,以太币所采用的ETHASH算法,原本是设计针对存储器的大频宽(bandwidth),也就是针对图形芯片的需求而来。因此适合PC挖矿,挖矿机在这方面并不擅长。不过,因为以太币可能在2019年之后采用权益证明(PoSproofofstack)的模式,届时将使当前的挖矿机更难以执行的情况下,比特大陆针对此开始设计新款的挖矿机,以满足之后的市场需求。

    比特大陆即将推出针对以太币挖矿机型F3,其设计就是将DRAM的前端总线频宽加大,而且还要提高存储器的大小。未来,每台挖矿机都有3个主板,每个主板有6颗挖矿专属的ASIC处理器,而每颗挖矿专属的ASIC处理器都搭配有32颗1GbDDR3的存储器。总计,一台F3挖矿机上将会有72GigaByteDRAM存储器,这相较目前针对比特币的S9挖矿机仅有512MBDDR3存储器来说,在存储器大小上就差异很大。

    业界专家指出,ASIC以太币矿机对内存要求很大,用常规DDR4没有竞争力,几家厂商都在走新路子,在内存领域尝试新的介质和接口等。目前以太币效率最高的仍是AMD显卡,要用ASIC做以太币矿机的话,需要大通路高速显存接口和最好的工艺。圈内也曾爆出有厂商的项目想用DDR4,但是价格高,而且ETH说马上要POS,项目就停了。总结来看,以太币矿机ASIC芯片与其他币种ASIC芯片相比,主要是显存授权和制程工艺存在挑战,其他方面就没什么太难克服的。

    市场预测,因为F3的耗能小,效益大,未来在正式推出之后,将会冲击原有以图形芯片为主的PC挖矿市场。也因为看好这样的市场,近期比特大陆频频到台湾会晤存储器厂,商谈是否能提供相关存储器产能。据了解,比特大陆这部分的需求约为每月3千片12寸晶圆的量。这部分,当前台湾地区的存储器厂都还在努力设法挤出产能供应。

    由于F3将以更大的存储器,更低的耗能出现于市场上,这也将为晶圆代工龙头台积电及相关存储器厂商带来更多的商机。币圈人士指出,ETHASH算法是严重依赖ram带宽的算法,ASIC化性价比并不高,省下的只是GPU的成本,但是要被内存制造商三星美光海力士等收割一波。

    在ASIC芯片代工方面,近期供应链传出原本为比特大陆代工的16纳米挖矿运算ASIC的南科Fab14,相关产能升级为12纳米后,已被联发科、NVIDIA等客户包下。至于比特大陆的16纳米比特币ASIC订单,则移至台积电南京厂投片,南京厂已进入量产阶段,首批晶圆最快5月出货。搭载自家设计的以太币挖矿运算ASIC,近期也会在台积电以28纳米进行投片。为此,比特大陆已包下台积电南京厂每月约2万片16纳米产能,晶圆将在5月之后出货。


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